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Meredith Hattam: mi vida trabajando como modelo en China

Meredith Hattam: mi vida trabajando como modelo en China

Hace unos días el sitio Fashionista, publicó un relato escrito por la modelo Meredith Hattam y su experiencia trabajando en China. En el texto, desprende actos y restricciones dignos de Brokedown Palace. A continuación, extractos traducidos del texto original, que pueden encontrar acá.

“Estamos sentados en una mesa en el arruinado vagón comedor de nuestro tren , en algún lugar de la frontera de Mongolia Interior y dirigiéndonos de Beijing a Chengdu, China – un viaje de 30 horas . Lana, de 16 años, está salando tranquilamente un huevo duro . Huevos -y sólo huevos son lo único que va a comer durante los próximos 10 días, pero no a causa de alguna restricción dietética. Nuestra agencia de modelos cortó su mesada semanal, porque las medidas de su cuerpo por las que la contrataron por tres meses han aumentado. A Lana le pasó lo que en la jerga de la industria se llama ” engordar ” y ahora tiene que tomar medidas drásticas para revertir el daño.

Cada semana, de vuelta en Pekín, donde nuestra agencia se ubica, todas las medidas del cuerpo de las modelos las toma la dueña de nuestra agencia, Alina* (nombre cambiado), una ex modelo ucraniana. El lunes por la mañana nos llama a su despacho, uno por uno y con la puerta cerrada envuelve nuestros cuerpos con una cinta métrica. “Quédate quieta”, dice ella. “Pies juntos, espalda recta”. No se permiten medias, porque estas podrían ocultar alguna hinchazón. Si ganabas más de 3 cm de busto, cintura o caderas, estabas frente a un incumplimiento del contrato, motivo suficiente para ser eniada a casa. Con una altura de 5’11, las caderas de lana ahora miden 96 cm o 38″, una talla 8 estadounidense (algo que calificaría como modelo de tallas grandes en Estados Unidos). Cuando llegó a Beijing desde Ucrania, las caderas de Lana medían 91 cm, es decir, una talla americana 4. Lana rompió las reglas y, como resultado, su asignación semanal (o dinero de bolsillo) de 500 RMB ($80 USD) ha sido cortada.

Dieciséis. La edad de su cuerpo se desarrolla a su propio ritmo, es atrofiado y avergonzado por un simple contrato. SiLana estuviera en la escuela, este cambio hubiese sido muy poco importante, fácil de solucionar, comprando unos nuevos pares de pantalones. En cambio, en Beijing, es medida, pesada, pellizcada, grabada, analizada y despreciada públicamente.

“¿Por qué debo pagarte, si tú no puedes pagar de vuelta?” Alina, reclama frecuentemente.

La madre y compañeros de Lana le han dicho que una dieta alta en proteínas le ayudará a perder peso. Sin fruta, sin azúcar y, obviamente, sin pan. De ahí los huevos y los huevos solamente.

(…)

En Beijing, yo era una de 13 compañeros, todos los modelos, la mayoría de los cuales eran menores de 18 años y que venían, generalmente, desde Europa del Este. Nueve niñas, cuatro niños, más o menos , durante la temporada alta . Lana era una de ellos, aunque no era la más joven . La más joven tenía 14 años de edad, Kate, una chica ucraniana tímida que, de todos nuestros compañeros , era la que más trabajaba, porque tenía mayor demanda. Kate celebró su cumpleaños número 14 a los dos meses de su contrato, y se sentó con nosotros entre los trabajos, a comer un pastel comprado en la tienda, con nuestro dinero de bolsillo. La mayoría de sus trabajos eran de nueve horas al día, lo que requiere viajes y estancias de hotel de última hora (por lo general con un controlador y otro modelo) a las ciudades que componen la economía de la moda de China : Shenzhen , Guangzhou , Hangzhou.

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Nuestro apartamento  en pésimo estado constaba de cuatro habitaciones (dos baños) para nosotros 13. Cuando llegamos, me di cuenta que no tenía cama – sólo un manchado y descolorido sofá, cubierto con una manta Gucci falsa, por el que me cobraron $500 al mes. Como modelo, la renta inflada y las malas condiciones de vida son, desafortunadamente, estándares de la industria. La renta es cargada como parte de tus gastos y luego, deducidos de cualquier trabajo que puedas (o no) hacer. Por eso el booking llega a ser tan importante.

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 En Girl Model, un documental del 2011 de Ashley Sabin y David Redmo, se hace una conexión entre la prostitución y el modelaje. En la película, el scout Ashley Arbaugh, visita ciudades oscuras en la Rusia rural, buscando modelos que puedan gustar en el mercado asiático. Las niñas hacen fila frente a Arbaugh durante una convocatoria abierta, emocionadas por la posibilidad de trabajar en el extranjero. “[Todas] sólo quieren salir”, dice Arbaugh. “Pueden ser deportistas, pueden ser gimnastas, pueden ser bailarinas, pueden ser prostitutas… eres una chica hermosa que usa su cuerpo para ganar dinero, así que es algo natural”.

Arbaugh puede tener razón. El sexo siempre rodeará en silencio a aquellos que hacen una carrera de la venta de su imagen. Pero en Asia es omnipresente: la vida de modelo, si uno así lo desea, se convierte en un paisaje nocturno hipersexual de las drogas y la promiscuidad. Modelos masculinos mayores de edad suelen dormir con adolescentes (quienes a menudo viven con ellos) , y en los clubes, la prostitución se conoce eufemísticamente como “trabajando la after party”.

A mi amiga Rebecca, una modelo canadiense, una vez el gerente de una de las discotecas más populares de Pekín le pidió quedarse a una de estas fiestas posteriores para entretener a un empresario chino, por una suma de 10.000 RMB (alrededor de $1,650 USD). Luego de que ella se negara, volvió a casa llorando.

Mi vida modelando en China no es lo que típicamente lees. Este lugar es el desecho del mundo de la moda. El último peldaño en la escalera de la alta costura. Nunca vas a leer acerca de un desfile de modas en Hangzhou, aunque podría pagar mejor que su homólogo en Nueva York. Beijing es un mercado de segundo nivel, al lado de la trinidad de la moda de Nueva York, Milán y París.

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Los modelos viajan a estas ciudades por una variedad de razones, principalmente, porque son más fáciles de acceder que los mercados más competitivos. Muchos están comenzando en la industria de la moda, y en entornos menos competitivos es mucho más fácil construir un portafolio. Para los extranjeros, el posicionamiento en el mercado  europeo o americano es difícil – las visas de trabajo son caras y difíciles de adquirir, y una agencia debe creer de verdad en un modelo asumir estos gastos, que incluyen pasaje aéreo, un apartamento y una visa de trabajo, lo que puede alcanzar hasta $10,000 USD. En la mayor parte de Asia, el costo es de alrededor de la mitad.

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Te sientes impotente sobre tu agenda, cuerpo y vida, sin embargo, ninguna ley puede regularlo. En la industria del modelaje, esta forma de pensar es tan inevitable como el clic de los lentes de las cámaras. Y para un niño, cuando es el adulto en el que confías el que está tomando estas decisiones para tu carrera y futuro -adultos que te envían a otros países con visas turísticas ilegales- es difícil sentir que tengas algún tipo de control sobre tu trabajo.

Este sentimiento de impotencia se amplifica estando en países como China, en donde si con suerte tienes la posibilidad de encontrar a alguien que hable tu idioma, encontrar a alguien con quien conectar es imposible. Personalmente, experimenté meses de larga depresión que, eventualmente, se calmó, pero cuando hablo con otros modelos, veo cómo la soledad es algo que todos experimentamos. Muchas modelos se han suicidado en los últimos años. Ruslana Korshunova en 2008. Daul Kim en 2010. Este año, una modelo brasileña llamada Camila Bezerra saltó a su muerte en Guangzhou el día de Año Nuevo. Ella tenía 22 años.

Estos son sólo algunos extractos del texto, que es bastante largo. Si quieres leerlo completo, visita este link.

Sí, claro, “nadie te obliga” es lo que la mayoría puede opinar al terminar de leer. Pero creo que esa es una posición horrenda, a la que estamos acostumbrados, como sociedad tremendamente dañada, triste y egoísta. Muchas veces vemos como privilegios derechos que son fundamentales, tales como leyes laborales que respeten a los trabajadores, su seguridad y salud. ¿Qué opinan? Yo me morí de la pena.

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